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ARC BAHIA CUPICA (LCU 252)/
U.S ARMY LCU 1522 "LORRAINE"
(Por Sr. TF Hernan Dario de Lavalle Pérez)


Vida (U.S.) United States Navy Jack
Ordered:
Quilla: marzo 1954
Botado: abril 1955
Final: Traspaso a  Colombia julio 1992
Vida(Colombia) Colombian Navy Ensign
Puesta en servicio Julio 1992
Final: En servicio
Caracteristicas generales
Displacement: 180 t.(lt), 360 t.(fl)
Length: 119' (ovl.)
Beam: 34'
Draft: 6'
Propulsion: 3 Grey Marine Diesels, 3 shafts, Shaft horsepower 675 bhp per shaft
Speed: 10 knots
Range: 700 nmi. @ 7 kt
Complement: 14
Armament: 1 single 20mm AA gun mount, 2 .50 cal. machine guns
Armor: 2 1/2" wheelhouse, 2" gun shield
Cargo: 150 short tons
Motto:
LA HISTORIA DE MI BUQUE

El 18 de diciembre de 2006 recibía con el mayor beneplácito el comando del ARC BAHIA CUPICA, unidad tipo LCU (Landing Craft Utilitary) y clase 1466, con la consigna del comando saliente que esta se encontraba próxima a reparaciones mayores.


Asumí mi comando con los mayores deseos de sacar la unidad adelante en sus reparaciones mayores, concientizándome de la responsabilidad de mi cargo. Inicie detallando cada rincón de mi buque y usualmente cuando pasaba rondas alrededor del casco de mi unidad siempre me asaltaba la curiosidad de saber cuál era la historia de este buque cuando prestaba sus valiosos servicios en el Ejercito de los Estados Unidos, en vista que aun en las laminas de las amuras y del espejo se pueden apreciar los altos relieves que rezan “U.S ARMY LCU 1522? y “LORRAINE? respectivamente, que constituían su antigua identidad.


Así pues y dada a mi curiosidad de saber cuál era el pasado del ARC BAHIA CUPICA, me di a la tarea de investigar (con los pocos datos que me ofrecían el espejo y las amuras de mi buque) en los archivo históricos del ejercito de los estados unidos y páginas web de historiadores que en su juventud habían sido tripulantes de esas unidades. Me di cuenta de la magnífica trayectoria de mi unidad y de los excelentísimos servicios prestados y así mismo me pude dar cuenta de los lugares en los que había estado que les apuesto no se alcanzan a imaginar.


Construida Inicialmente en el astillero Avondale Shipyard, en New Orleans LA, entre marzo de 1954 y abril de 1955, para la Marina de los Estados Unidos pero al servicio del Ejercito de los Estados Unidos, el ARC BAHIA CUPICA que antiguamente se conoció como U.S ARMY 1522 LORRAINE, prestó sus servicios en la compañía 329th del cuerpo de transporte, esta compañía fue activada en el puerto de Charleston, carolina del sur el primero de mayo de 1943 y llevada a el puerto de Nueva York el 16 de enero de 1944 para despacho a Inglaterra durante la segunda guerra mundial. La historia de las acciones de esta compañía de transporte es tan impresionante y extensa que no cabria en un solo artículo, me centrare solo en las acciones que el Ex - U.S ARMY 1522 LORRAINE ahora ARC BAHIA CUPICA, cumplió durante su asignación a esta unidad.


La unidad llego en 1976 procedente de la compañía 5th del cuerpo de transporte, junto con dos LCU, la 1543 y la 1587, llamadas CAROLINA y CHATTANOOGA respectivamente, a fortalecer la compañía 329th del cuerpo de transporte, cuyo fin también era la integración de la mujer en las ocupaciones que los requerimientos militares para apoyo y servicio para el combate necesitaran. Se destaca la soldado de primera clase Dawn Robinson, cocinera a bordo de la LCU 1583, quien fue la primera mujer soldado en la compañía en abril de 1976. En mayo la compañía participo con todas sus unidades en el ejercicio SOLID SHIELD (Escudo Solido) con la Marina y la Infantería de Marina de los Estados Unidos de Morehead City y Milehammock Bay, en Carolina del Norte.


Desde Julio a agosto de 1977 la LCU 1522 participo en un ejercicio JLOTS en Fort Story con el 24th batallón de transporte. De septiembre a octubre participo en el ejercicio BOLD EAGLE 77 en Florida. En esta operación se navegaron 3000 millas náuticas en piernas de ida y regreso desde su puerto asignado a la base aérea de Englin, esto constituyo en su momento el viaje más largo efectuado por una unidad Tipo LCU, clase 1466.


En 1979, la compañía mantuvo en operaciones la LCU 1522 hasta marzo para lo cual entro a reparaciones mayores. En febrero del año 1980, los equipos se de navegación y habitabilidad se trasladaron a bordo del LCUs para residir permanentemente. Esto fue hecho para realzar el entrenamiento en las pruebas de calificación de la habilidad (SQT), entrenamiento del ejército de los Estados Unidos y el programa de la evaluación (ARTEP), de certificación y mantenimiento.


Con estas modificaciones se convierte en una unidad a flote constante hasta julio de 1992 donde fue dada de baja y reasignada a la Armada de la República de Colombia, donde hoy presta orgullosamente sus invaluables servicios, llevando sobre sus cubiertas 53 años de historia desde su botadura, y renombrada como ARC BAHIA CUPICA (LCU 252), orgánica de la Fuerza Naval del Pacifico, donde cumple misiones de apoyo a la infantería de marina en desembarcos anfibios, la lucha contra el narcotráfico por medio del control naval de área y misiones de acción de acción integral cuyo fin único es de estrechar los lazos de amistad con la población civil así como su apoyo a la Armada Nacional, llegando durante sus singladuras a las regiones más apartadas de la costa pacífica colombiana.


Teniente de Fragata HERNAN DARIO DE LAVALLE PEREZ
COMANDANTE ARC BAHIA CUPICA
2006-2008